Brimir.ru

В мире животных
0 просмотров
Рейтинг статьи
1 звезда2 звезды3 звезды4 звезды5 звезд
Загрузка...

Зуб мегалодона и белой акулы

Гигантская вымершая акула мегалодон

Неизведанные уголки нашей планеты — горы, леса, моря и океаны — до сих пор скрывают огромное число загадочных обитателей. Сложно представить, какие существа жили задолго до настоящего времени, но, к счастью, многочисленные находки позволяют это сделать.

Океан – наименее изученная часть Земли. Под толщей воды могут скрываться неведомые звери. Одним из таких животных стал мегалодон.

Первые предположения

Он считается самой большой акулой, известной науке в настоящий момент.

Зуб большой белой акулы и окаменелый зуб мегалодона

Первой находкой, подтвердившей существование, стали зубы.

Правда, сначала считалось, что это окаменевшие языки змей или драконов. Только в 1667 году Н. Стенсен из Дании предположил, что это зубы именно акулы.

1835 год стал известен тем, что Льюис Агассис, швейцарский естествоиспытатель, написав работу про ископаемых рыб, дал научное название древней акуле — Carcharodon megalodon.

К сожалению, полного скелета мегалодона найдено не было. Как и у всех акул, он состоял из хрящей, поэтому не сохранился. Обнаруживались исключительно окаменевшие зубы и позвонки.

Возраст останков составляет 2,8 – 2,5 млн лет. Получается, эти акулы существовали в раннем миоцене – позднем плиоцене.

  • Зубы. Наиболее часто встречающимися находками останков мегалодона являются зубы. Только белая акула, ныне живущая, имеет схожие по строению. Но зубы древней акулы были гораздо больше – в 2-3 раза минимум, мощнее, прочнее и имели равномерные зазубрины. Форма зубов треугольная, или V-образная. По диагонали размер достигал 18-19 см. По всему миру находились останки гигантской рыбы: Европа, Африка, Северная и Южная Америка, Куба, Ямайка, Япония, Индия и даже в районе Марианской впадины. Наибольший зуб был обнаружен в Перу – 19 см, а в Южной Каролине – 18,4 см.
  • Позвонки. Помимо зубов исследователи по всему миру находили позвонки мегалодона. В 1926 году в Бельгии, рядом с Антверпеном обнаружили фрагмент, состоящий из 150 позвонков, диаметр которых составлял до 15,5 см. В 1983 году в Дании – 20 позвонков от 10 до 23 см. В 2006 году в Перу был найден позвоночный столб с максимально большими позвонками – до 23 см в диаметре.

Размеры тела

Полноценных останков, кроме зубов и позвонков, найдено не было, поэтому для оценки размеров мегалодона ученые вынуждены прибегать к реконструкциям, сравнивая его с большой белой акулой.

Сравнительные размеры: максимальный и минимальный размер мегалодона, большой белой акулы и человека

  1. Бэшфорд Дин, Американский музей естественной истории, в 1900х годах произвел первую попытку. Челюсть, воссозданная им, превышала 3 метра, соответственно, длина тела ископаемой акулы приблизительно достигала 30 метров.
  2. Дж. Э. Рэндалл в 1973 году проводя исследования, сделал вывод, что мегалодон имел тело длиной до 13 метров.
  3. М. Д. Готтфрид и группа ученых в 1996 году сообщили, что длина тела была от 16 до 20 метров, а вес доходил до 47 тонн.
  4. Клиффорд Джереми в 2002 году проверил ранее полученные данные, сверив их с новыми расчетами. Получалось, что длина тела была 16,5 метров.
  5. Каталина Пименто в 2013 году проводя анализ найденных зубов, получила новые результаты. Длина тела была 17,9 метров.

Челюсть: строение и сила укуса

Челюсть мегалодона в Национальном Аквариуме Балтимора, штат Мэриленд, США

В 1989 году японские ученые описали сохранившиеся останки, имеющие почти полный набор зубов.

Мегалодон имел очень крепкие зубы, общее число которых достигало 276 штук. Располагались они в 5 рядов.

Палеонтологи считают, что длина челюсти самых крупных особей доходила до 2 метров.

Несмотря на огромную величину, зубы были весьма тонкими и имели мелкую режущую кромку.

Корни зубов были мощными относительно общей высоты зуба.

Благодаря этим зубам мегалодон был способен вскрывать грудную клетку или прокусывать позвонки крупных животных, не ломаясь, даже если врезаются в кости.

С. Уро с командой ученых в 2008 году провел эксперимент, целью которого было определить силу укуса мегалодона.

Исходя из результатов, она достигала от 108,5 до 182 кН. Эти показатели гораздо выше, чем сила укуса у дунклеостея – 7,4 кН, белой акулы – 18,2 кН. Самые близкие показатели у дейнозуха – 103 кН, тираннозавра – 156 кН, плиозавра Функе – 150 кН.

Реконструкция скелета

Исследования ученых и попытки реконструкции тела мегалодона позволили научному сообществу определить схему строения скелета.

Реконструированный скелет мегалодона в Калвертском морском музее, штат Мэриленд, США

Все показатели описываются в сравнении с большой белой акулой: череп был хрящевым, но гораздо более толстым и прочным; плавники – массивные и толстые для передвижения и управления гигантским телом; число позвонков превышало количество у остальных экземпляров.

На основе всех полученных данных Готтфрид смог реконструировать полный скелет мегалодона: вышло 11,5 метров в длину.

Получается, мегалодон – наиболее крупная из всех существовавших рыб. Но такие крупные размеры туловища давали определенные неудобства доисторической акуле, а именно:

  • Газообмен;
  • Минимальная выносливость;
  • Медленный метаболизм;
  • Недостаточно активный образ жизни.

Жизнь и способы охоты

Принято считать, что акулы – хищники, питающиеся мелкими животными. Но мегалодон из-за своих огромных размеров, мощных челюстей и зубов предпочитал добычу покрупнее.

Найденные останки говорят о том, что он питался китообразными – кашалотами, гренландскими китами, цетотериями, дельфинами, морскими свиньями, сиренами, морскими черепахами.

Большое количество костей китов, обнаруженных на сегодняшний день, имеют четкие следы глубоких царапин, словно от больших зубов.

Ученые уверены, что это следы зубов мегалодона. Более того рядом с такими останками, как правило, находились сами зубы.

Все акулы на охоте используют сложную стратегию. Но мегалодон стал исключением в этом: из-за размеров тела он не мог развивать высокую скорость, имел ограниченный запас выносливости.

Скорее всего, охотился, используя исключительно засады, выжидая приближение добычи.

Есть версии, что он мог идти на таран, затем убивал и съедал жертву.

Б. Кент считает, что, имея такие огромные зубы, древняя рыба пыталась ломать кости, чтобы повредить жизненно важные органы в грудной клетке.

Причины вымирания

Акула мегалодон вымерла 3 млн лет назад. Существует несколько причин.

  1. По мнению ученых, причина исчезновения этих крупных хищников – конкуренция с другими животными во время нехватки пищи.
  2. Глобальное изменение климата. Основной пищей их были мелкие китообразные, которые населяли теплое мелководье шельфовых морей. Возможно, огромная рыба проживала примерно там же. В момент похолодания в плиоцене ледники сковали воду, заставляя исчезнуть шельфовые моря. Вода в океанах стала холоднее, что отразилось и на мегалодонах, и на их добыче.
  3. Возникновение зубатых китов – предков современных касаток. Они обладали более развитым мозгом и вели стайный образ жизни. Из-за огромных размеров мегалодоны не могли маневренно плавать, поэтому, скорее всего, подвергались нападкам касаток.

Мегалодон в 21 веке

Некоторые ученые убеждены, что он живет по сей день. В пользу данного факта они приводят совершенно немыслимые аргументы, которые не выдерживают никакой критики.

Во-первых, говорят они, исследовано всего лишь 5% мирового океана. Возможно, древние акулы могут скрываться в неисследованных частях.

Во-вторых, существуют несколько снимков, на которых запечатлены фрагменты тела мегалодона. Однако все это опровергнуто, и в настоящий момент, мировое научное сообщество абсолютно уверено, что этот вид вымер.

Мегалодон

Мегалодон – это суперхищник, который после исчезновения на нашей планете динозавров, переместился на вершину пищевой цепочки. Хотя следует отметить, что это случилось не на суше, а на бескрайних просторах Мирового океана.

Описание мегалодона

Свое название эта акула-монстр, которая обитала в водах Мирового океана в палеогене/неогене, хотя, по мнению многих специалистов она захватила плейстоцен, получила в связи с огромной пастью и острыми зубами. В переводе с греческого мегалодон означает «большой зуб». Специалисты также считают, что эта акула держала в страхе морских обитателей на протяжении 25 млн. лет назад и исчезнув около 2-х с половиной млн. лет назад.

Внешний вид

Воссоздать реальный портрет мегалодона, как типичного представителя хрящевых видов рыб, лишенных костяка, помогли зубы этого чудовища, которые находили ученые в разных точках океанов. Кроме зубов, специалистам удалось отыскать позвонки, а также целые позвоночные столбы. Они сохранились до наших дней из-за большой концентрации кальция, что позволяло акулам, а точнее их позвонкам, выдерживать огромные механические нагрузки при движениях этого существа в толще воды.

Исторический факт! Зубы подобной акулы в свое время считали обычными каменистыми образованиями, пока они не попали к датскому анатому и геологу Нильсу Стенсену. Ему удалось определить, что эти каменистые образования не что иное, как зубы мегалодона. Это произошло в 17-м веке, после чего этого ученого начали называть первым палеонтологом.

В первую очередь удалось реконструировать челюсть гигантской акулы, которая вмещала до 5-ти рядов крепких и острых зубов, а их количество составляло 276, при этом длина челюсти составляла около 2-х метров. Очередной этап состоял из воссоздания тела мегалодона, которое имело огромные размеры. Особенно массивными были женские особи, при этом предполагалось, что монстр имел родственные связи с белой акулой.

В результате, получился скелет акулы, длиной около 11,5 метров, который по своей форме напоминает скелет большой белой акулы. При этом размеры существенно увеличены, как в длину, так и в ширину, что пугает многих посетителей Морского музея в штате Мэриленд в США. Череп отличается внушительными размерами, больше в ширину, а челюсти гигантские с набором острых и больших зубов. Рыло короткое и тупое, в результате ихтиологи говорят, что «мегалодон был свиньей». Другими словами, существо отличается отталкивающей и наводящей ужас внешностью.

Уже в наши дни ученые стали отходить от определения, что мегалодон имеет схожесть с кархародоном (белой акулой). Все чаще можно услышать мнение, что этот монстр больше напоминает песчаную акулу, но аномальных размеров. Ученые также установили, что реальное поведение этого монстра, в связи с его огромными размерами и особенностями среды обитания, кардинально отличалось от характера поведения и образа жизни современных акул.

Размеры мегалодона

Естественно, что в наше время трудно определить, какие именно размеры имел мегалодон, поэтому споры по этому поводу не утихают до сих пор. Чтобы определить реальные размеры, ученые разрабатывают различные методики, которые основаны на количестве позвонков или на соответствии размеров зубов и туловища. Зубы этого древнейшего хищника, обитающего в толще воды Мирового океана, до сих пор находят на дне в различных его частях. Это явное свидетельство того, что мегалодоны обитали на всей акватории Мирового океана.

Интересная информация! Кархародон имеет похожие по форме зубы, но они не настолько массивные и крепкие, как его вымершего сородича. Зубы кархародона почти в 3 раза меньше и «заточены» не настолько равномерно. При этом у мегалодона нет пары боковых зубов, которые имеют свойство постепенно стачиваться.

Акула-монстр была вооружена самыми большими зубами, известными современным ученым, по сравнению с другими вымершими акулами, обитающими на протяжении всей истории существования Земли. Размеры зубов по диагонали составляют почти 20 см, а некоторые невысокие клыки достигали высоты не меньше 10 см. Зуб современной белой акулы не больше 6 см, поэтому есть с чем сравнивать.

Читать еще:  Злой енот фото

В результате исследования и составления различных останков мегалодона, основу которых составляют позвонки и многочисленные зубы, ученые пришли к выводу, что взрослые особи вырастали в длину до полутора десятков метров и могли весить около 50 тонн. Более внушительные размеры требуют серьезных дискуссий и обсуждений.

Характер поведения и образ жизни

Как правило, чем больше по размерам рыба, тем меньше у нее скорость перемещения, для чего необходима достаточная выносливость и высокий уровень метаболизма. Именно к таким рыбам и относился мегалодон. Поскольку обмен веществ у них не настолько быстрый, то их движения не отличаются энергичностью. По таким показателям мегалодона лучше сравнивать с китовой акулой, но никак не с белой. Существует еще один фактор, негативно влияющий на некоторые показатели акулы – это небольшая надежность хрящевой ткани, по сравнению с костной, даже, не смотря на высокий уровень кальцинирования.

Поэтому мегалодон не отличается высокой энергичностью и подвижностью, поскольку практически все мышечные ткани были соединены не с костями, а с хрящами. В связи с этим, хищник больше предпочитал сидеть в засаде, высматривая подходящую для себя добычу. Такая значительная масса тела не могла позволить для себя преследование потенциальной добычи. Мегалодон не отличался ни скоростью, ни выносливостью. Акула убивала своих жертв 2-мя способами, известными в наши дни, а способ зависел от того, какие размеры имела очередная жертва.

Важно знать! Охотясь на небольших китообразных мегалодон шел на таран, нанося основной удар по участкам с твердыми костями. Когда кости ломались, то они травмировали внутренние органы.

Когда жертва испытывала сильный удар, то мгновенно теряла ориентацию и способность уйти от нападения. С течением времени, она погибала от серьезных внутренних повреждений. Был и второй метод, который мегалодон применял по отношению к массивным китообразным. Это начало происходить уже в плиоцене. Специалисты находили многочисленные фрагменты хвостовых позвонков и костей от плавников, которые принадлежали большим китам плиоцена. На них были отмечены укусы мегалодонов. В результате обследования удалось выяснить и предположить, что хищник, таким образом, обездвиживал свою потенциальную добычу способом откусывания хвоста или плавников, после чего ему удавалось справиться с ней.

Акула мегалодон

После исчезновения с лица Земли динозавров, на вершину пищевой цепочки взобрался гигантский хищник акула мегалодон. Единственным нюансом являлось то, что его владения располагались не на суше, а в Мировом океане. Вид существовал в эпохи плиоцена и миоцена, хотя некоторые ученые никак не могут с этим смириться и считают, что он мог сохраниться до наших дней.

Происхождение вида и описание

Фото: Акула мегалодон

Carcharocles megalodon — вид вымерших акул, принадлежащих к семейству Otodontidae. В переводе с греческого название монстра означает «большой зуб». Согласно находкам считается, что появился хищник 28 миллионов лет назад, а вымер около 2,6 миллионов лет назад.

Интересный факт: Зубы хищника настолько громадные, что долгое время они считались останками драконов или огромных морских змеев.

В 1667 году ученым Нильсом Стенсеном была выдвинута теория, что останки не что иное, как зубы гигантской акулы. В середине 19 века мегалодон утвердился в научной классификации под названием Carcharodon megalodon из-за схожести зубов с зубами большой белой акулы.

Видео: Акула мегалодон

В 1960-х годах бельгийский натуралист Э. Казье перенес акулу в род Procarcharodon, но вскоре исследователь Л. Гликман причислил его к роду Megaselachus. Ученый заметил, что зубы акул бывают двух типов — с зазубринами и без. Из-за этого вид перемещался из одного рода в другой, пока в 1987 году французский ихтиолог Капетта не отнес гиганта к текущему роду.

Ранее считалось, что хищники внешне и манерой поведения были похожи на белых акул, но есть причины полагать, что из-за своего громадного размера и отдельной экологической ниши характер поведения мегалодонов очень отличался от современных хищников, а внешне вид более схож с гигантской копией песчаной акулы.

Внешний вид и особенности

Фото: Большая акула мегалодон

Большая часть информации о подводном обитателе получена из его найденных зубов. Подобно другим акулам, скелет гиганта состоял не из костей, а из хрящей. В связи с этим до теперешнего времени сохранилось очень мало останков морских чудовищ.

Зубы гигантской акулы самые крупные среди всех рыб. В длину они достигали 18 сантиметров. Никто из подводных жителей не может похвалиться такими клыками. По форме они схожи с зубами белой акулы, однако меньше в три раза. Целого скелета никогда не удавалось обнаружить, лишь отдельные его позвонки. Самая известная находка была сделана в 1929 году.

Найденные останки дают возможность судить о размерах рыбы в целом:

  • длина — 15-18 метров;
  • вес — 30-35 тонн, максимум до 47 тонн.

Согласно предполагаемым размерам, мегалодон находился в списке самых больших водных обитателей и стоял в одном ряду с мозазаврами, дейнозухами, плиозаврами, базилозаврами, гайнозаврами, кронозаврами, пурусзаврами и остальными животными, размеры которых больше любых ныне живущих хищников.

Зубы животного считаются самыми крупными среди всех акул, когда-либо живущих на Земле. Челюсть доходила в ширину до двух метров. Во рту располагалось пять рядов мощных зубов. Их общее количество достигало 276 штук. Наклонная высота могла превышать 17 сантиметров.

Позвонки сохранились до наших дней благодаря большой концентрации кальция, которая помогала выдерживать вес хищника при мышечных нагрузках. Самый известный найденный позвоночный столб состоял из 150 позвонков диаметром до 15 сантиметров. Хотя в 2006 году был найден позвоночный столб с гораздо большим диаметром позвонков — 26 сантиметров.

Где обитает акула мегалодон?

Фото: Древняя акула мегалодон

Ископаемые останки гигантской рыбы находят по всему , включая Марианскую впадину на глубине более 10 километров. Повсеместное распространение говорит о хорошей приспособленности хищника к любым условиям, кроме холодных регионов. Температура воды колебалась в районе 12-27 °C.

Акульи зубы и позвонки в разное время встречали во многих регионах планеты:

В Венесуэле известны находки в пресной воде, что позволяет судить о приспособленности к нахождению в пресных водоемах, подобно бычьей акуле. Самые древние достоверные находки относятся к эпохе миоцена (20 миллионов лет назад), но есть известия и об останках из эпох олигоцена и эоцена (33 и 56 миллионов лет назад).

Невозможность установить четкие временные рамки существования вида связана с неопределенностью границы между мегалодоном и его предполагаемым предком Carcharocles chubutensis. Послужило тому постепенное изменение признаков зубов в ходе эволюции.

Период вымирания гигантов приходится на границу плиоцена и плейстоцена, начавшегося около 2,5 миллионов лет назад. Некоторые ученые называют цифру 1,7 миллионов лет назад. Полагаясь на теорию скорости роста корки отложений, исследователи получали возраст в тысячи и сотни лет тому назад, однако из-за разной скорости роста или его прекращения данный метод ненадежен.

Чем питается акула мегалодон?

Фото: Акула мегалодон

До появления зубатых китов сверх-хищники занимали верхушку пищевой пирамиды. Им не было равных в добыче пропитания. Чудовищные размеры, мощные челюсти и громадные зубы позволяли им охотиться на добычу больших размеров, с какой не смогла бы совладать ни одна современная акула.

Интересный факт: Ихтиологи считают, что у хищника была короткая челюсть и он не умел плотно захватывать жертву и расчленять ее, а только отрывал куски шкуры и поверхностные мышцы. Механизм кормления громадины был менее эффективным, чем у, например, мозазавра.

Ископаемые останки со следами укусов акул дают возможность судить о рационе гиганта:

Питался мегалодон в основном животными размером от 2 до 7 метров. Преимущественно это были усатые киты, скорость которых была невелика и они не могли противостоять акулам. Но, не смотря на это, мегалодону все же требовалась охотничья стратегия, чтобы их поймать.

На многих останках китов были обнаружены следы укуса огромной акулы, а в некоторых из них даже торчали зубы гиганта. В 2008 году группа ихтиологов рассчитала силу укуса хищника. Оказалось, что он в 9 раз сильнее сжимал жертву зубами, чем любая современная рыба и в 3 раза мощнее, чем это делает гребнистый крокодил.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Большая акула мегалодон

В основном, акулы атакуют жертву в уязвимые места. Однако у мегалодона была несколько иная тактика. Рыбина сначала таранила добычу. Подобным образом они ломали жертве кости и наносили повреждения внутренним органам. Жертва теряла способность к движению и хищник спокойно ее поедал.

Особо крупной добыче рыбы откусывали хвосты и плавники, чтобы они не могли уплыть, а затем убивали. Из-за своей слабой выносливости и низкой скорости мегалодоны не могли долго преследовать добычу, поэтому атаковали ее из засады, не рискуя отправляться в длительное преследование.

В эру плиоцена, с появлением более крупных и развитых китообразных, морским гигантам пришлось изменить свою стратегию. Они таранили именно грудную клетку, чтобы повредить сердце и легкие жертвы, и верхнюю часть позвоночника. Откусывали ласты и плавники.

Весьма распространена версия о том, что крупные особи, в силу медленного метаболизма и меньшей физической силы, чем у молодняка, больше питались падалью и мало вели активную охоту. Повреждения на найденных останках могли говорить не о тактике чудовища, а об методе извлечения внутренних органов из грудной клетки мертвых рыб.

Удерживать даже небольшого кита, кусая его в спину или грудную клетку, было бы крайне трудно. Проще и логичнее было бы атаковать добычу в живот, как делают современные акулы. Подтверждением этому служит большая прочность зубов взрослых акул. Зубы молодняка больше напоминали зубы нынешних белых акул.

Социальная структура и размножение

Фото: Древняя акула мегалодон

Существует теория, что мегалодон вымер во времена появления Панамского перешейка. В этот период изменялся климат, меняли направления теплые течения. Именно здесь было найдено скопление зубов детенышей гиганта. На мелководье акулы выводили потомство и малыши тут обитали первое время жизни.

За всю историю не удалось найти ни одного подобного места, но это не значит, что его не существует. Незадолго до этого подобная находка была обнаружена в Южной Каролине, но это были зубы взрослых особей. Сходство этих открытий в том, что оба места находились выше уровня моря. А значит, что акулы либо жили на мелководье, либо приплывали сюда для размножения.

До этого открытия исследователи утверждали, что детеныши гигантов не нуждались в какой-либо защите, ведь это самый крупный вид на планете. Находки подтверждают гипотезу, что молодняк обитал на мелководье, чтобы иметь возможность себя обезопасить, ведь двухметровые малыши вполне могли стать добычей другой крупной акулы.

Предполагается, что за один раз огромные подводные жители могли производить на свет лишь одного малыша. Детеныши были 2-3 метра длиной и нападали на крупных животных сразу после рождения. Они охотились на стада морских коров и хватали первую попавшуюся особь.

Читать еще:  Как киты пьют молоко

Естественные враги акул мегалодонов

Фото: Гигантская акула мегалодон

Несмотря на статус высшего звена пищевой цепи, все же хищник имел врагов, некоторые из них были его пищевыми конкурентами.

Исследователи причисляют к ним:

  • хищные стайные млекопитающие;
  • косатки;
  • зубатые киты;
  • некоторые крупные акулы.

Возникшие в результате эволюции киты-касатки отличались не только крепким организмом и мощными зубами, но и более развитым интеллектом. Они охотились стаями, из-за чего шансы мегалодона на выживание существенно падали. Косатки в свойственной им манере поведения группами нападали на молодняк и съедали детенышей.

Косатки больше преуспевали в охоте. Благодаря своей скорости они поедали всех крупных рыб в океане, не оставляя пропитания для мегалодона. Сами же косатки спасались от клыков подводного чудища при помощи своих ловкости и сообразительности. Совместными усилиями они могли убивать даже взрослых особей.

Подводные чудовища обитали в благоприятный для вида период, так как пищевая конкуренция практически отсутствовала, а в океане обитало большое количество медленных, с неразвитым мышлением китов. Когда климат изменился и океаны стали холоднее, их основная пища пропала, что послужило основной причиной вымирания вида.

Скудность крупной добычи привела к постоянному голоду гигантских рыб. Они искали пропитание как можно отчаяннее. В голодные времена участились случаи каннибализма и во времена пищевого кризиса в эпоху плиоцена последние особи истребили сами себя.

Популяция и статус вида

Фото: Акула мегалодон

Ископаемые останки дают возможность судить о многочисленности вида и широком его распространении. Однако несколько факторов повлияли сначала на уменьшение популяции, а потом и на полное исчезновение мегалодона. Существует мнение, что причиной вымирания является вина самого вида, так как животные не могут приспособляться к чему-либо.

У палеонтологов есть разные мнения на счет отрицательных факторов, повлиявших на исчезновение хищников. Из-за смены направления течений теплые потоки перестали попадать в Арктику и северное полушарие стало слишком холодным для теплолюбивых акул. Последние популяции проживали в Южном полушарии, пока полностью не исчезли.

Интересный факт: Некоторые ихтиологи считают, что вид мог сохраниться до нашего времени из-за находок, которым якобы 24 тысячи и 11 тысяч лет. Утверждения, что исследовано только 5% океана дают им надежду, что хищник может где-то скрываться. Однако эта теория не выдерживает научной критики.

В ноябре 2013 года в интернете появилось видео, снятое японцами. В нем запечатлелась огромная акула, которую авторы выдают за короля океана. Ролик был снят на большой глубине Марианской впадины. Однако мнения разделяются и ученые полагают, что видео сфальсифицировано.

Какая из теорий исчезновения подводного гиганта верна, мы вряд ли когда-нибудь узнаем. Сами хищники рассказать об этом нам уже не смогут, а ученые могут только выдвигать теории и строить предположения. Если бы такая громадина дожила до наших дней, ее бы уже заметили. Однако всегда будет существовать процент вероятности выживания монстра из глубин.

Мегалодон

Какого размера был мегалодон и сколько он весил?

Мегалодон (Carcharocles megalodon, «большой зуб») — крупнейшая хищная акула в истории Земли. Размер доисторической рыбы пробовали оценить неоднократно. В 1909 году, когда впервые была реконструирована челюсть мегалодона, длина тела акулы по оценкам учёных насчитывала 30 метров. Сегодняшние достижения в области биологии позвоночных и новые находки остатков мегалодона уменьшили предполагаемые размеры в два раза. При разных методах исследований зубов хищника мы получаем длину тела от 13 метров до 18. Лишь в 2015 году после изучения большой выборки зубов была получена средняя длина в 10 метров, а максимальная в 15 метров. Для сравнения: большая белая акула теоретически может достигать семи метров в длину. Размеры мегалодона приближаются к крупнейшим морским рептилиям мезозоя, таким как мозазавры и ихтиозавры.

Почему при оценке размеров используют зубы акулы, а не части её скелета? Потому что акулы — хрящевые рыбы. То есть их скелет состоит не из костей, а из хрящей. Хрящи плохо сохраняются. Разлагаются они раньше, чем каменеют. Так что у нас почти нет остатков мегалодона, кроме зубов.

Долгое время масса мегалодона оставалась предметом споров. Сложно делать выводы о массе, основываясь только на зубах животного. Нехватка остатков гигантского хищника мешала точным оценкам. Если реконструировать мегалодона, основываясь на комплекции белой акулы, то мы получим массу тела от 41 до 47 тонн. Но мы можем сравнивать габариты мегалодона и китовой акулы, чтобы сделать выводы о массе вымершей рыбы. Данный метод занижает вес до 30 тонн. Всё равно, при такой массе, хищник должен был потреблять колоссальное количество пищи, более тонны в день. Во время изучения окаменелостей китовых, ровесников мегалодона, стало ясно, откуда акула брала такое количество пищи. Множество остатков скелетов крупных морских млекопитающих имели характерные повреждения, подходящие под профиль и размер зубов мегалодона.

Какого размера были зубы мегалодона и какой размер самого большого из найденных образцов?

Зубы гигантской акулы находят по всему миру. Средний их размер варьируется от 10 до 13 см. Эти размеры уже впечатляют, так как зубы большой белой акулы имеют длину всего лишь 7 см. Однако было найдено несколько зубов мегалодона длиной более 17 см. Самый большой из найденных зубов мегалодона насчитывал целых 19 см.

В 1843 году, когда мегалодон был впервые описан, его отнесли в род Carcharadon, к которому относится и белая акула. Две огромные акулы, с большими зазубренными зубами — вероятно, они родственники. Но время шло, наука развивалась, а палеонтологическая летопись заполнялась. Сегодня таксономия акул выглядит иначе, нежели полтора века назад. Эволюционные пути белой акулы и мегалодона разошлись более 60 млн лет назад.

Считается, что мегалодон является обладателем самого мощного укуса в истории рыб. Его гигантские челюсти могли сжиматься на жертве с чудовищной силой в 109 кН. Это втрое сильнее сегодняшнего рекордсмена — гребнистого крокодила. По силе укуса мегалодон уступает тираннозавру (более 200 кН) и дейнозуху (более 350 кН).

Сколько зубов было у мегалодона?

Не стоит забывать, что челюсть мегалодона была усажена огромным множеством острых зубов. Подобным акулам хищникам свойственно иметь большое количество зубов. Старые ломаются, изнашиваются, в то время как новые уже на подходе. Двухметровая челюсть гиганта насчитывала более 270 зубов, расположенных в пяти рядах. Треугольные зазубрины на них, такие же, как у белой акулы, говорят о схожем образе питания. Мегалодон не проглатывал свою добычу, как не делает этого и белая акула. Острые и крепкие зубы длиной более 10 см буквально отпиливали огромные куски плоти неудачливых жертв.

Конечно, говоря о мегалодоне, нельзя пройти мимо его зубов как ценных образцов для коллекционеров. Дело в том, что зубы акул регулярно выпадают и хорошо сохраняются. Сегодня мегалодон хорошо изучен, а находкам нет конца и края. Небольшие зубы стоят немного и могут стать интересным и необычным подарком. А вот образцы от 16 сантиметров уже очень дорогие и могут достигать стоимости в десятки тысяч долларов.

Но размер — это не единственный фактор, определяющий стоимость. На нее так же влияет сохранность и цвет. Чем крупнее размер, тем сложнее найти хорошо сохранившейся образец. Самыми дорогими считаются крупные зубы в безупречной сохранности, которые принято относить к категории «музейное качество».

Причины вымирания

Тёплый океан и огромное изобилие пищи сделали из мегалодона очень успешного хищника. Остатки древней акулы были найдены в Северной и Южной Америках, Европе, Африке, а также Пуэрто-Рико, Кубе, Ямайке, на Канарских островах, Австралии, Новой Зеландии, Японии, Мальте, Гренадинах и Индии. Но то, что привело мегалодона к успеху, стало и его погибелью: 2,6 млн лет назад климат планеты начал сильно меняться, океаны остывали. Крупная фауна вымирала, и гигантскому хищнику стало просто нечего есть. Не исключается и влияние других высших хищников, таких как косатки. Сегодня белая акула весом 1-2 тонны — это завтрак для молодняка китов-убийц. Но, вероятнее всего, мегалодон вымер из-за комплекса причин, неудачно свалившихся на его голову.

Все за сегодня

Политика

Экономика

Наука

Война и ВПК

Общество

ИноБлоги

Подкасты

Мультимедиа

Общество

Мегалодон был не единственной гигантской акулой в доисторических морях

Древние акулы, которых уже не считают «живым реликтом», отличались огромным разнообразием.

Если и есть на свете существо, вызывающее у нас первобытный страх перед обитателями морских глубин, то это акула с гигантскими зубами. Эксперты называют ее Otodus megalodon (большой зуб). Эта 15-метровая дальняя родственника современной белой акулы была самой крупной хищной рыбой всех времен. У исключительно крупных особей рот наполнен зазубренными зубами размером с человеческую ладонь. Все, начиная с «Челюстей» Питера Бенчли, и кончая крупнобюджетным фильмом «Мег: Монстр глубины», поддерживает в нас страх перед этой акулой, хотя она жила более 2,6 миллиона лет тому назад.

Вся эта погоня за сенсациями мешала нам больше узнать об этой внушительной, пожирающей китов акуле. Например, откуда вообще появился этот мегалодон. Но чтобы получить правильное представление о его происхождении, нам надо посмотреть, как появились акулы.

Трудно с точностью определить тот момент, когда акулы стали акулами. Сейчас довольно просто посмотреть на современных рыб и сказать: это акула, а это нет. Но чем дальше мы погружаемся в глубины времен, тем больше расплываются разграничительные линии. Тем не менее, палеонтолог Кеншу Шимада (Kenshu Shimada) из Университета Де Поля говорит, что акулам как хрящевым рыбам в самом широком смысле этого слова примерно 400 миллионов лет.

Многие ранние акулы известны нам только благодаря чешуе и зубам. Одна из самых первых акул под названием Leonodus известна главным образом по своим раздвоенным зубам. Сопоставление с более поздними и лучше изученными акулами свидетельствует о том, что Leonodus по своей форме больше походил на угря, нежели на знакомых нам сегодня акул. Но ископаемых останков не очень много.

Найденный в канадской провинции Нью-Брансуик скелет помогает понять, как выглядели эти первые акулы. Эта рыба, названная Doliodus problematicus (сомнительный обманщик), является одной из самых древних акул из числа найденных учеными. У нее клиновидная голова и шипы, выпирающие из плавников и брюха. «У некоторых современных акул остались плавниковые шипы, — говорит Шимада, — Но из-за существенного уменьшения количества этих отростков современные акулы по своему внешнему виду менее «колючие» по сравнению со своими древними предками». Возможно, эти шипы защищали их от других зубастых рыб, которые в больших количествах обитали в тех же самых древних морях.

Жаль, что другие акулы не сохранились так же хорошо. Несмотря на то, что у них очень длинная история (почти в два раза длиннее, чем у динозавров), «подавляющее большинство ископаемых останков акул имеет лишь отдельные зубы», отмечает Шимада. Но есть и некоторые исключения. В известняках Бэр-Галч в Монтане, возраст которых составляет 318 миллионов лет, сохранились окаменелости акул с большим количеством деталей. Тем не менее, почти все, что нам известно о древних акулах, мы знаем по их зубам. У целой группы древних акул под названием cladodont были очень странные зубы в виде длинного центрального резца, окруженного острыми отростками поменьше. Они похожи на ужасную корону, и больше подходили для захвата скользкой добычи, нежели для ее разжевывания.

Читать еще:  Звуки енота слушать

Контекст

Белая акула осваивает Север

Что может нам рассказать мозг самой крупной акулы?

Новый гибрид акулы — признак глобального потепления?

Тем не менее, мы можем многое узнать о природе этих древних пловцов благодаря тому, что они оставили после себя. Пусть их и называют «живыми реликтами», которые сохранились без изменений, нам известно, что древние акулы отличались огромным разнообразием по форме, размерам и раскраске. Похожие на угря ксенакантовые были украшены шипами, придававшими им сходство с единорогом, а стетаканты имели на голове нечто вроде щетинистой расчески. Находки в таких местах как Бэр-Галч помогают понять образ жизни этих странных форм. Одна из найденных там окаменелостей представляет собой останки двух 15-сантиметровых акул Falcatus. Похоже, они погибли в момент спаривания. Челюсти самки впились в похожее на шип головное украшение самца. Пожалуй, это может дать нам некое представление о привычках спаривания древних особей.

Даже знакомые нам виды подвергаются пересмотру. «Хорошим примером является гигантская акула из мелового периода Cretoxyrhina mantelli, найденная в Канзасе», — говорит Шимада. То обстоятельство, что зубы этой хищницы похожи на зубы современной акулы мако, заставило палеонтологов сделать предположение о связи между этим древним гигантом и современным морским демоном, передвигающимся с большой скоростью. Но потом они изменили свою точку зрения. «Небольшое количество останков скелета позволило нам точнее оценить размер тела этого вида, его форму, строение зубов и даже закономерности роста», — говорит Шимада, отмечая, что Cretoxyrhina mantelli была уникальной акулой, отличающейся от современной мако. Имея около семи метров в длину, эта «акула Гинсу» была более крупным хищником, и по своим размерам и образу жизни в большей степени походила на современную белую акулу, хотя питалась она не тюленями, а морскими рептилиями, такими как мозазавры и плезиозавры.

Изучив эту информацию, мы можем теперь обратить свои взоры на мегалодона. Как это бывает с большинством древних акул, получить представление о происхождении мегалодона мы можем в основном по зубам. По словам палеонтолога Каталины Пимьенто (Catalina Pimiento) из Университета Суонси, что касается этой знаменитой акулы, то в научном мире до сих пор идут дебаты о различных деталях, однако она убеждена, что «мегалодон принадлежит к вымершему семейству Otodontidae», которое происходит от еще более древней формы Cretalamna.

Такие споры по вопросу классификации важны не только для научного общения, но еще и из-за того, что определив ближайших родственников мегалодона, мы сможем сформировать новые представления о том, откуда взялись акулы, и как они себя вели. Например, когда ученые считали мегалодона родственником большой белой акулы, они переносили особенности поведения этой хищницы на ее более крупного родственника. Сейчас, когда ученые отдалили мегалодона от белой акулы, выяснив, что он ближе к другим «мегазубастым» акулам, у них возникают новые вопросы о хищнике, который казался им очень хорошо знакомым.

Как удалось выяснить палеонтологам, акулы, которых называют мегалодонами, появились около 20 миллионов лет назад. В связи с этим возникает вопрос, какие события того периода могли ускорить эволюцию столь устрашающей рыбы. «В тот временной период происходили многочисленные изменения в окружающей среде, включая глобальное потепление», — говорит Пимьенто. С этим может быть связана быстрая эволюция многих новых морских млекопитающих, которые были основным источником питания для мегалодона. А обильная пища стала причиной столь устрашающих размеров этого хищника. И конечно, он с самого начала присутствовал в древних морях, занимая там важное место. «Размер тела этого вида со временем менялся не очень сильно», — говорит Пимьенто. То есть, магалодон всегда был гигантом. В то время существовали и другие крупные акулы, ставшие предками большой белой, но они по своим размерам очень сильно уступали мегалодону.

Мегалодон был большой и сильный, и это пошло ему на пользу. Эта акула плавала в морях более 17 миллионов лет, постепенно доведя свою добычу до полного исчезновения. В этом ей помогли изменения температуры и уровня моря, самым серьезным образом повлиявшие на океанскую среду обитания. Нам достались зубы и позвонки, позволяющие должным образом оценить этого мощного хищника с расстояния в 2,6 миллиона лет.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.

Охота и рыбалка

Мегалодон — суперхищник, который был распространен повсеместно на Земле около 1,5-20 млн. лет назад. Родственник современной белой акулы.

Открытие и классификация

Большую часть известной информации о мегалодоне мы получили из найденных зубов хищника. Как и другие акулы, скелет мегалодона состоял из хрящей, а не из костей, поэтому очень мало останков сохранились до наших дней. Зубы мегалодона — самые большие рыбьи зубы. Длина их достигала 18 см. Среди всех известных морских обитателей таких огромных зубов больше нет ни у кого.

Останки мегалодона находили по всему земному шару, даже в знаменитой Марианской впадине на глубине больше 10 км. Повсеместное распространение говорит о том, что это был суперхищник, который жил там, где хотел и везде находился на вершине пищевой цепи.

Зубы мегалодона настолько огромные, что долгое время их принимали за останки драконов или гигантских морских змеев. Лишь в 1667 натуралист Нильс Стенсен предположил, что драконьи «каменные языки» — зубы огромной акулы. Свое положение в научной классификации хищник занял в середине 19 в. под именем Carcharodon megalodon. Поскольку зубы мегалодона сильно напоминают зубы Большой белой акулы, то его отнесли к одному роду Carcharodon, где он и находился до середины 1960-х годов. Сначала бельгийский исследователь Э. Казье предложил перенести мегалодона в отдельный родProcarcharodon, а затем советский ученый Л. Гликман перенес хищника в род Megaselachus. Однако Гликман обратил внимание, что зубы мегалодона бывают 2 типов — с зазубренными краями и без зазубрин. «Гладкие» и «зазубренные» зубы до 1987 г. перемещались из одного рода в другой, пока французский ученый и ихтиолог А Капетта не отнес мегалодона и его ближайших видовых соседей (с зазубренными краями) в род Carcharocles megalodon. В настоящее время именно эта классификация принята научным сообществом.

Зуб мегалодона

Зубы мегалодон рядом с зубами белой акулы

Размеры мегалодона

Челюсти мегалодона

Больше всего мегалодон напоминал большую белую акулу. Поскольку хорошо сохранившегося скелета не было найдено, то ученые могут судить о его размерах опираясь на морфологию белой акулы и проводя параллели между животными. Всего существует несколько вариантов расчета размеров мегалодона. Большинство методов определяют длину животного на основании вычисляемой пропорции между телом хищника и его зубами. Предположительно длина тела мегалодона варьировалась от 13 м. (по методу Дж. Э. Рэндалла) до 16 м. (метод Готтфрида). Некоторые ученые считают, что животное могло достигать еще больших размеров — 25-30 м.

Масса тела могла достигать 47 тонн. Это делает мегалодона самой крупной рыбой среди всех известных науке рыб.

Повадки мегалодона

О повадках мегалодона судят по найденным останкам его жертв, а так же по повадкам современных крупных плотоядных акул. Охотился он на китообразных, кашалотов, дельфинов, морских свиней, различных ластоногих. Это был суперхищник, жертвами которых могли стать вообще любые животные, хотя размеры мегалодона подразумевают, что охотился он на крупных рыб и млекопитающих. Основной рацион занимали китообразные — среди ископаемых останков китов часто находили кости со следами укусов мегалодона. Определить укус мегалодона не сложно — он огромных размеров и с характерными царапинами, оставленными зазубренными краями острых зубов. Иногда ученые находят кости китов с застрявшими в них зубами мегалодона.

Обычно акулы атакуют свою жертву в уязвимые места, но мегалодон, по-видимому, действовал несколько иначе. Останки некоторых жертв мегалодона показали, что хищник таранил свою добычу. Ученые считают, что так он ломал кости и повреждал внутренние органы жертвы. После этого обездвиженная жертва пожиралась хищником. Даже если добыча мегалодона была крупной, акула всегда старалась сначала лишить ее способности двигаться, обкусывая плавники и хвост, а уже после этого убивала ее и поедала.

Вымирание

Причина вымирания хищника до конца не известна. Ученые имеют несколько гипотез вымирания мегалодона.

— Понижение температуры воды мирового океана. 15-17 млн. лет назад оледенения в северном полушарии и блокирование морского пролива между Северной и Южной Америкой привело к понижению температуры на планете. Растущие ледники так же привели к падению уровня воды мирового океана. Ископаемые останки подтверждают, что с падением уровня воды и понижением температуры ареал обитания мегалодона переместился в теплые регионы. Так же были затронуты места размножения и нагула гигантских акул.

— Голод. К концу миоцена большинство видов усатых китов вымерло. А именно усатые киты составляли основной рацион питания мегалодона. Выжившие виды китов были более приспособлены к существовавшим условиям обитания, были более быстрыми и предпочитали прохладные воды. Охотится на них мегалодону было сложно, а подходящей добычи для удовлетворения колоссального аппетита не было.

— Конкуренция с хищными китами. Появление стайных хищных млекопитающих, которые успешно конкурировали с мегалодоном. Знаменитые косатки оказались более успешными охотниками. Они были быстрее, охотились на всех крупных морских животных, а сами были практически неуязвимы из-за большой скорости и сообразительности.

Ученые считают, что все три фактора привели к гибели гиганта. Похолодание океана и недостаток питания сыграли значительную роль в гибели мегалодона, и на фоне этого вновь появившиеся хищники окончательно вытеснили значительно поредевшие ряды мегалодонов.

Мегалодон жив?

Мегалодон является предметом многочисленных спекуляций на тему того, что он все еще существует в самых глубоких и отдаленных уголках мирового океана. Среди обывателей глубоководные впадины и желобы считаются чуть ли не официальной родиной мегалодона, а заодно и других морских гигантов, например дунклеостея. Снимаются «документальные» фильмы, публикуются фотографии и рассказы «очевидцев». Все эти материалы быстро становятся очень популярными среди зрителей и читателей. Но ни один из научных институтов никогда не подтвердит подлинность таких «фактов». Официально этот хищник считается вымершим. За всю историю человечества не были найдены останки мегалодона, возраст которых был бы моложе 1.5 млн. лет. Да и просто эта акула слишком большая, чтобы оставаться незаметной.

Мегалодон жив?

Хотя официальная позиция научного сообщества не останавливает «исследователей». Некоторые вообще считают убедительным основанием существования мегалодона результаты опроса среди студентов.

Понравилась статья? Подпишитесь на канал, чтобы быть в курсе самых интересных материалов

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector