Brimir.ru

В мире животных
0 просмотров
Рейтинг статьи
1 звезда2 звезды3 звезды4 звезды5 звезд
Загрузка...

Ежик отряд животные

Еж животное. Образ жизни и среда обитания ежа

Еж обыкновенный — знакомый образ

Образ колючего жителя лесов и степей всем хорошо известен. С детских книжек устойчиво живет представление о простодушном и безобидном зверьке, с которым часто случаются встречи у лесных границ и степных дорог. Происхождение названия обыкновенного ежа имеет латинские корни и переводится как «колючий барьер».

Особенности и среда обитания ежа

Различных видов ежей насчитывают более 20, но они во многом похожи и узнаваемы благодаря вытянутым мордочкам на довольно большой голове для среднего размера ежа до 20 см длиной. Глаза–бусинки очень живые и выразительные, но видят плохо. А вот обоняние и слух отменные, хотя усики на постоянно мокром и подвижном носу и ушки — небольшие.

Многие ошибочно полагают, что дикобраз и еж – группа животных с родственными связями. На самом деле сходство обманчиво, родня ежей живет среди кротов, землероек и менее известных тенреков и гимнуров. Животное, похожее на ежа колючей одежкой, – не всегда его родственник. Так, морской еж — животное, не имеющее сходства с лесным жителем, кроме названия.

Еж – насекомоядное животное, средний вес зверька почти 800 г, но перед спячкой он набирает вес примерно до 1200 г. Самцы немного больше размером, чем самочки. Передние лапки у ежа короче задних, пять пальчиков на каждой оснащены острыми коготками. Маленький хвост до 3 см почти не виден под игольчатой шубкой зверька.

Буровато-светлые иголки размером до 3 см, внутри полые. Под каждой иглой есть мышечное волоконце, способное ее поднимать и опускать. Растут и выпадают с периодичностью примерно 1-2 иголки из трех за год. Полного сбрасывания шубки не бывает, постепенно обновление покрова происходит за год-полтора. Сбрасывают иголки только заболевшие особи.

Количество игл у одного взрослого ежа достигает 5-6 тысяч, а у молодого зверька – до 3 тысяч колючек. Редкие светлые волосы между иглами тоже попадаются, а на брюшке и голове они густые и окрашены темнее. Серая однотонная шерстяная шубка встречается чаще, но среди ежей попадаются виды белобрюхих и пятнистых.

Известна особенность ежей сворачиваться колючим клубочком, если угрожает опасность. Такая возможность связана с работой кольцевых мышц, способностью растягивать верхние слои кожи.

В таком состоянии зверушки могут находиться продолжительное время, пока угроза не минует. Иглы растут под разными углами наклона и образуют прочное переплетение колючек. Такой вот неприступный шарик.

Животные ежи населяют только два континента: Евразию и северные районы Африки. Несмотря на сходство климата Европы и Северной Америки, ежей там уже нет, хотя ископаемые останки говорят о прежнем расселении.

Смешанные леса и перелески, травяные равнины, заросшие поймы рек, степи, иногда пустыни – места обитания колючих зверушек. Избегают только болотистых мест и хвойных массивов. Свою территорию ежи в мире животных не метят, живут поодиночке преимущественно на определенной территории, которую регулярно исследуют в поисках пропитания.

Часто встречают ежей вблизи человеческого жилья или объектов хозяйственной деятельности: в парковых зонах, заброшенных садах, на окраинах городов и на хлебных полях. Способствуют этому лесные пожары, ненастье или бескормица.

Характер и образ жизни ежа

Ежи – ночные животные, днем они прячутся среди листвы и в буреломах кустарников, между корнями растений. Не любят жару, скрываются в неглубоких прохладных норках или гнездах из сухой травы, мха, листьев. Габариты такого жилища немногим больше размеров хозяина, до 20-25 см. Здесь зверек ухаживает за шубкой на груди и брюшке, вылизывая ее языком.

Длинные средние пальцы помогают по возможности чистить колючки, которые защищают от хищников, но собирают клещей и других паразитов. Среди биологов существует понятие ежечас, обозначающее количество клещей, собранных в течение часа передвижения по лесу.

Избавиться от паразитов помогает кислотная ванна, поэтому ежи любят «купаться» в подгнивших яблоках или других фруктах. С таким поведением связано заблуждение представлять ежа как любителя питаться яблоками. Вкусовые предпочтения у зверька другие.

В темноте помогают тонкое обоняние, способствуют зрение и слух. Активность зверушек отражает маршрут, достигающий 3 км за ночь. Короткие лапки не позволяют быстро перемещаться, но быстрые шажки несут ежей стремительно для их размеров со скоростью до 3 м/сек. Кроме того, ежи – хорошие прыгуны и пловцы.

К каким животным относится еж по характеру, все знают. Он миролюбив, но врагов в природе у него много: волки, лисицы, хорьки, куницы, коршуны, филины, гадюки. При встрече с противником еж сначала прыгает на хищника с целью уколоть, а потом клубок иголок становится неприступной крепостью. Наколов лапы и морду, нападавший теряет интерес к добыче и уходит.

Но есть хитрые способы обмануть простодушного ежа. Те из животных, кто ест ежей, обладают интеллектом хищника. Коварный филин бесшумно нападает и стремится застать добычу врасплох.

Крепкая чешуя на лапах птицы защищает от колючих уколов. Лисица обманом загоняет ежа к воде или сбрасывает с возвышенности в водоем. Открывший брюшко и мордочку плывущий зверек становится уязвим для хищника.

В поединке ежа и змеи победителем станет бесстрашный колючий зверек. Схватив ее за хвост и свернувшись в клубок, он терпеливо втягивает ее под себя. Интересен факт нечувствительности ежей ко многим ядам.

Так, например, едкая кровь гусениц или божьих коровок, пчелиный яд, кантаридин шпанских мушек не причиняют вреда колючему обитателю, хотя другим животным такие яды несут гибель.

Слабое влияние на ежей оказывают синильная кислота, опиум, мышьяк или сулема. К осени зверушки накапливают жирок для зимней спячки. Виды ежей, живущие в южных регионах, сохраняют активность весь год.

Период спячки проходит в норе. Температура тела понижается, и пульс сокращается до 20-60 ударов за минуту. Пробуждение наступает весной при прогревании воздуха к апрелю. Если подкожного жира окажется недостаточно, животное может погибнуть от голода.

Свои участки ежи знают и оберегают от посягательств сородичей. Самки занимают до 10 га площади, а самцы – в 2-3 раза больше. Свое пребывание обозначают шумным фырканьем, звуками, похожими на чиханье. Детеныши ежей присвистывают и крякают как птицы.

Питание ежа

В основе питания ежей лежит животная пища, состоящая из жуков, дождевых червей, лягушек, мышей, землероек, ящериц. Лакомится колючий житель различными насекомыми и их личинками, улитками, слизнями, может разорить гнездо птицы с яйцами или вылупившимися птенцами.

В целом, прожорливость и всеядность объясняется активностью и необходимостью запасать подкожный жир. Ежи зубастые зверьки: 20 верхних и 16 нижних зубов помогают справляться с самой разной пищей. Дополнением к животной пище могут быть ягоды, плоды растений.

Особенно нуждаются в кормах ежи после выхода из спячки. Для восстановления сил зверек может съесть за ночь до 1/3 своего веса. В неволе ежи охотно едят мясо, яйца, хлеб, мороженое и даже овсяную кашу. Заблуждением является представление о еже, как о любителе сметаны и молока. Такая еда ему противопоказана по причине непереносимости лактозы.

Размножение и продолжительность жизни ежа

Брачный период наступает весной, после спячки, или летом. Самцы ведут борьбу за самку через местные бои: кусаются, колются иглами и грозно сопят друг на друга. Особых ритуалов нет, самочку победитель находит по запаху.

После спаривания беременность протекает в среднем от 40 до 56 дней. Детеныши появляются только раз в году. Обычно в помете 4 ежонка. Рождаются малыши совсем беспомощными, слепыми и голенькими.

На фото новорожденный детеныш ежа

Но уже через несколько часов на розовой коже появляются защитные иглы. Сначала они мягкие, но в течение суток происходит затвердевание и рост колючего покрова. Развитие ежат таково, что сначала они покрываются защитной шубкой, затем учатся сворачиваться в клубок, а только потом открывают глаза.

До месяца детеныши кормятся молоком матери. Обитает самка с малышами в укромном логове из собранных листьев и хвороста. Если кто-то обнаружит гнездо, ежиха переносит потомство в другое безопасное место. Самостоятельную жизнь ежата начинают вести примерно к двум месяцам, но окончательно покидают родное логово поздней осенью. Половозрелость наступает к 12 месяцам.

Продолжительность жизни ежей в природе небольшая, 3-5 лет. Причина кроется в многочисленности хищников. В неволе они живут дольше, до 10-15 лет. Но животные не приспособлены к содержанию в домашних условиях.

Следует учесть, что они ведут ночной образ жизни, шумят и совершенно не поддаются дрессировке. Поэтому опыт диктует, что ежи – не рекомендуемые домашние животные. Многие считают ежей бесполезными для человека животными. Но какое животное еж, рассудила сама природа, щедро расселив их по миру.

Ёж, млекопитающее отряда насекомоядных

Систематика
на Викивидах

Изображения
на Викискладе

Обыкновенный, или европейский, ёж (Erinaceus europaeus) — млекопитающее семейства ежовых рода лесных ежей.

Содержание

Внешний вид

Ёж — общеизвестный по внешности зверёк, чья спина и бока покрыты короткими тёмными иглами. Иглы длиной до 3 см; у взрослых ежей их 5000—6000, у молодых — всего 3000. Иглы белые у основания и на конце, посередине окрашены полосами чёрного, белого и коричневого цвета. Мех на мордочке, ногах и брюшке ежа жёсткий; в России чаще всего встречается его серая окраска. Грудь и горло однотонные, без белых пятен, в отличие от похожих белобрюхих ежей.

Длина тела ежа 135—265 мм, хвоста — не более 3 см; весит он в среднем 700—800 г, но перед спячкой может отъедаться до 1200 г. Самцы крупнее самок. Мордочка вытянутая, подвижная; нос острый и постоянно влажный. Глаза чёрные, круглые. Уши короткие (меньше 3,5 см), округлые, почти спрятаны в меху. Конечности пятипалые, с довольно острыми когтями; задние конечности несколько длиннее передних. На верхней челюсти 20 мелких острых зубов, на нижней — 16.

Иглы ежа полые, наполнены воздухом и поделены поперечными дисками на отсеки. Каждая заканчивается небольшим расширением, которое находится под кожей; поэтому иглы выпадают вместе с лоскутками кожи. Они гладкие, без бороздок и зазубрин; подобно обычным волосам вырастают из фолликула. К каждой игле крепится мышечное волоконце, которое её поднимает и опускает; поднятые иголки перекрещиваются под разными углами, создавая надёжный колючий покров. Под кожей спины у ежа находится особая мышца panniculus carnosis, которая при сокращении позволяет ему сворачиваться в колючий шар. Каждая иголка растет 12—18 месяцев; линька у ежа идёт медленно — в среднем за год меняется одна игла из трёх (в основном весной и осенью).

Распространение

Область распространения обыкновенного ежа охватывает Европу (включая Ирландию и Британию), Кавказ, Закавказье и Малую Азию. Севернее 61° с.ш. он редок. В России водится в средней полосе Европейской части, на Среднем Урале и на юге Западной Сибири. В конце XIX в. был акклиматизирован в Новой Зеландии, где сейчас многочисленен. Судя по ископаемым останкам прежде водился и в Северной Америке.

Образ жизни и питание

Ёж — уроженец лесо-луговой и степной зон. В зоны тайги и полупустыни он заходит только по долинам больших рек и их крупных притоков. Сплошных лесов и обширных болот избегает; особенно часто встречается на опушках, перелесках, лесополосах, небольших полянах, в поймах рек. В местах совместного обитания с белобрюхим ежом уступает последнему эти местообитания, уходя вглубь лесных массивов. Встречается в горах (до 2000 м над уровнем моря), обычен в окультуренных местностях: садах, парках, приусадебных участках.

Ёж ведёт одиночный образ жизни. Самцы агрессивно защищают друг от друга индивидуальные кормовые участки. Площади участков у самцов составляют от 7 до 40 га, у самок — от 6,9 до 10 га. Участки самцов могут пересекаться с участками самок, но участки беременных и кормящих самок никогда не пересекаются. В пределах своего участка ёж устраивает несколько (до 10) гнёзд, спрятанных в колючем кустарнике, под брёвнами, в кучах хвороста и т. п. местах. Гнездо (диаметром 15—20 см) он выстилает сухими травами, листьями, мхом, древесной трухой. Летом нор не роет, иногда занимает пустые норы грызунов. Активен преимущественно в сумеречное и ночное время. Весной, когда ежи выходят из спячки, они проявляют активность и в дневные часы. Спит ёж, свернувшись в неплотный клубок.

С наступлением заморозков (ниже +10 °C), накопив жировые запасы, ёж закупоривает вход в нору и впадает в спячку, продолжительность которой зависит от климатических условий. В Центральной России спячка начинается в конце сентября — начале октября, хотя отдельные особи впадают в оцепенение ещё в августе. Первыми уходят в спячку взрослые самцы, затем молодняк ранних помётов и самки, рано закончившие размножение; последними — молодые поздних помётов и самки, имевшие поздние выводки. В регионах с неустойчивым снежным покровом периоды спячки чередуются с периодами активности. В спячке частота сердцебиений у ежа снижается до 20—60 ударов, а дыхание — до одного вдоха в минуту. Если ёж засыпает без достаточного запаса жира (не менее 500 г), он рискует во время спячки умереть от голода. В некоторые годы смертность ежей во время спячки доходит до 86 % молодняка и 30—40 % взрослых. Заканчивается спячка в апреле, когда температура воздуха поднимается до +18 °C.

Питается ёж в основном насекомыми (жуками, уховёртками) и их личинками, кивсяками, слизнями, улитками, дождевыми червями. Особое лакомство для него представляют личинки комаров долгоножек, многоножки Glomeris marginata и Tachypodoiulus niger, и лесная жужелица Carabus nemoralis. В природе на позвоночных он нападает редко; чаще всего его жертвами становятся впавшие в оцепенение амфибии и рептилии (в том числе змеи), которым ёж перекусывает позвоночник. Из растительных кормов он предпочитает жёлуди, грибы, ягоды и фрукты. Ёж очень прожорлив, особенно после спячки, — за ночь может съесть корма, который равен 1/3 его веса. Ежи, содержащиеся в неволе как домашнее животное, охотно едят мясо, яйца и хлеб. Вопреки распространённому мнению, молоко ежам вредно и их не следует кормить молочными продуктами, так как они страдают непереносимостью лактозы. Собачий или кошачий корм так же не подходит для них, так как содержит слишком много жиров и слишком беден белками. Тем не менее, очень любит мороженое. Кроме того, с удовольствием ест кашу из овсяных хлопьев.

Читать еще:  Самый большой ежик в мире

На ежей охотятся собаки, лисы, хорьки, барсуки и крупные совы.

У ежей острое обоняние и слух, зрение слабое. Они бегают со скоростью до 3 м/с, хорошо плавают и лазают. Бродя по лесу в поисках пищи, ёж шумит сухой прошлогодней листвой, и по этому шуму его легко обнаружить. Ежи издают разнообразные фыркающие и чихающие звуки, ворчат и клацают зубами. Детёныши, находясь в гнезде, издают свист и кряканье, похожее на птичье.

Размножение

Вскоре после выхода из спячки у ежей начинается брачная пора, которая продолжается всё тёплое время года. Между самцами происходят драки из-за самок: они кусают друг друга, пускают в ход иглы, толкаются, громко сопя и фыркая. Ухаживая за самкой, самец ходит вокруг неё кругами (10—12 раз).

После спаривания самец и самка расстаются. Самка роет выводковую нору или занимает брошенную нору грызунов. Беременность длится 31—49 дней; потомство появляется в мае—октябре. В году обычно бывает один помёт, но, если первое спаривание произошло достаточно рано, может быть и второй. В помёте от 1 до 9 (обычно 5) детёнышей. Ежата родятся слепыми, голыми, с ярко-розовой кожей, но уже через несколько часов у них появляются мягкие белые иглы, числом до 150. Через 36 часов прорезаются тёмноокрашенные иглы. К 18 дню жизни ежата уже полностью покрыты колючками. На 11 день они умеют сворачиваться в клубок, а на 14—16 день у них открываются глаза. Мать ухаживает за потомством всего 4—6 недель. Половая зрелость у ежей наступает в 10—12 месяцев. Живут ежи в природе 3-5 лет,в неволе 2-3 года

Польза и вред для людей

Обыкновенный ёж полезен уничтожением вредных насекомых: среди поедаемых им насекомых — майские хрущи, волосатые жужелицы, гусеницы монашенки и непарного шелкопряда. В то же время ёж уничтожает птенцов и яйца гнездящихся на земле мелких птиц. Так, на Внешних Гебридах завезённые ежи превратились в настоящих вредителей, уничтожающих кладки таких птиц, как бекас, чернозобик, улита и чибиса. Ежи также грабят кладки обычных кур и похищают цыплят.

Ёж может быть переносчиком таких заболеваний, как дерматомикоз, жёлтая лихорадка, сальмонеллёз, лептоспироз. На них в больших количествах водятся клещи и блохи. Например, изучение иксодовых клещей (переносчиков возбудителей клещевого энцефалита, туляремии, бабезиоза крупного рогатого скота, пироплазмоза лошадей) выявили, что ежи находятся в числе хозяев, на которых клещи кормятся во всех фазах развития. В лесных угодьях ежи собирают на себя клещей, в том числе энцефалитных, больше, чем любые другие зверьки, поскольку его колючий покров, как щёткой, счёсывает голодных клещей с травы. От клещей, забравшихся между иглами, ёж не способен избавиться. За весенний сезон каждый ёж кормит на себе десятки тысяч иксодовых клещей; в литературу вошла даже особая единица учёта клещей в природных очагах — «еже-час», означающая количество клещей, собранных ежом за час пробега по очаговому участку леса.

Ёж — самый обычный, местами многочисленный вид. Он легко приспосабливается к жизни рядом с людьми и довольно часто содержится как домашнее животное. Известно, что римляне ещё в IV в. до н. э. выращивали ежей ради мяса — его запекали вместе с иголками в глине. Некоторые народные снадобья (в частности от облысения) включали пепел, желчь, внутренности или кровь ежа.

Другое

  • На ежей необычно слабо действуют многие сильные яды — мышьяк, сулема, опиум и даже синильная кислота. Они довольно устойчивы к яду гадюк, хотя в природе нападений на них не совершают. Ещё в 1811 году было экспериментально установлено, что ежи без вреда для себя поедали жуков-нарывников, содержащих ядовитый для других животных кантаридин.
  • При встрече с сильно пахнущим объектом ежи демонстрируют странное поведение, известное как «самосмазывание» (англ.self-annointing ). Ёж лижет предмет, пока у него не начинает выделяться пенистая слюна, затем переносит её на иголки.
  • Иногда ежи накалывают на иглы даже недокуренные сигареты. Функция этого поведения до сих пор не ясна. Предположительно — это средство борьбы с паразитами.
  • Также ежи в случае опасности испражняются и, сворачиваясь в клубок, начинают кататься в собственных фекалиях, отпугивая источник опасности резким запахом.
  • Широко распространённое мнение, что ежи накалывают на иголки пищу, является ошибочным; иногда они переносят в своё гнездо наколотые на иголки листья.

Привада

Нужно выбрать площадку не более одного квадратного метра, желательно с восточной или южной стороны дома, воткнуть в землю обоими концами 4—6 гибких прутков подобием юрты так, чтобы внутри этой юрты было пространство величиной с футбольный мяч. Сверху сделать стожок из сухой травы высотой до полуметра и чем-либо укрыть от дождя. Получится ёжовый домик. В него положить приваду из остатков рыбы или куриные косточки.

Фольклор о ежах

  • Ежи упоминаются в анекдотах:

«Открыт секрет долголетия ежей! Оказалось, что секрета никакого нет. Да и живут ежи недолго…»

  • У Владимира Даля ёж упоминается в следующем контексте:

«Держать кого в ежёвых рукавицах, строго.»

«Ежёвая голица учить мастерица.»

«Он ежёвой щетиной оброс.»

«Болит голова: остричь до гола, посыпать ежёвым пухом, да ударить обухом, шутка над лекарками.»

Применение в России при Дале: «Ежёвая шкура с иглами, навязываемая телёнку на морду, чтобы корова не давалась ему сосать.»

  • В серии книг Терри Пратчетта о Плоском Мире неоднократно упоминается «Песня про ёжика». Песня повествует о сложности процесса размножения ежей и является несколько непристойной. Текст «Песни про ёжика» в книгах не появлялся, однако существует множество фанатских вариаций как на английском, так и на русском языках.
  • См. также Ёжик в тумане.
  • Жареный ёж — национальное цыганское блюдо.

Ссылки

Амурский ёж (Erinaceus amurensis) | Белобрюхий ёж (Erinaceus concolor) | Европейский ёж (Erinaceus europaeus)

Ежовые

Ежовые

Ежовые (лат. Erinaceidae ), семейство плацентарных млекопитающих отряда Насекомоядных (лат. Insectivora) [1] Согласно некоторым источникам, входят в состав отряда Ежеобразные (лат. Erinaceomorpha) (Gregory, 1910), заменяющего отряд Насекомоядные [2]

Содержание

[править] Систематика семейства

Семейство ежовые (Erinaceidae) объединяет 24 вида из 2 подсемейств. [3] [4]

[править] Краткая характеристика

Животные имеют различный внешний облик.

Одни имеют вид типичных ежей, с неуклюжим и плотным телосложением, очень коротким хвостом, короткими, широко расставленными ногами. Спинная сторона тела и в значительной мере бока покрыты колючими иглами. Эти виды способны сворачиваться в клубок.

Менее специализированные волосатые ежи, или гимнуры, внешним видом напоминают представителей мышевидных грызунов, однако имеют более вытянутую мордочку.

Главными отличительными признаками, свойственными всем видам этого семейства, являются зубная система, состоящая из 36 зубов, и иглистая шкура.

У всех представителей семейства морда вытянута и заострена.

Глаза и ушные раковины хорошо развиты.

Конечности стопоходящие, пятипалые (за исключением центральноафриканского ежа, у которого на задних конечностях по 4 пальца).

Туловище покрыто редкими и тонкими волосками вперемежку с многочисленными крепкими и острыми иглами либо только волосами. Сосков 2-5 пар.

Форма черепа варьирует от узкого и удлиненного до короткого и широкого. Мозговой отдел небольших размеров.

Заслуживает особого упоминания подкожная мышца, которая способствует свертыванию ежа в клубок, обхватывая своими различными частями почти все тело животного.

[править] Поведение и образ жизни

Обитают ежовые в лесах, степях, пустынях и окультуренных ландшафтах. В северных частях ареала на зиму впадают в спячку.

Ежи устраивают свои жилища в густых кустарниках, под изгородями, в дуплистых деревьях, под корнями, в расщелинах скал, в покинутых норах других животных и в подобных местах или же сами выкапывают себе неглубокие норы. Большую часть года живут одиночно или парами и ведут вполне ночной образ жизни.

Активность преимущественно ночная, но есть и дневные формы.

Ежи живут в лесах, чаще смешанных и лиственных, степях и пустынях, питаются насекомыми, червями и лягушками, при случае — полевками, змеями, ящерицами, птичьими яйцами и птенцами. Не откажутся они и от падали, опавших ягод и плодов. Вопреки широко распространенному поверью ежи не умеют специально носить что-либо на колючках.

Охотятся они чаще по ночам, в основном на слух. За ночь ежи проходят несколько сот метров, собирая корм с земли или неглубоко раскапывая почву.

Хотя ежик кажется безобидным увальнем, при встрече с крупной добычей, например, с крысой или змеей, он проявляет неожиданную быстроту и ловкость, убивая жертву молниеносным укусом в затылок. Ежи обладают очень высокой устойчивостью к некоторым ядам, в частности к змеиному.

Колючий панцирь не всегда спасает ежа от хищников. Медведь, барсук, степной орел и филин могут развернуть зверька. Лиса, по некоторым наблюдениям, закатывает свернувшегося ежа в воду или мочится на него, чтобы заставить развернуться.

Период размножения растянут. В течение года один или два сезона размножения. У некоторых форм отмечена провоцированная овуляция.

Если спаривание состоялось, то самка сразу же становится агрессивна и самца при содержании в неволе нужно как можно скорее отсадить в свою клетку.

Длительность беременности от 34 до 49 дней Самки приносят от 1 до 7 детёнышей.

Ежата родятся голыми и слепыми, с мягкими иголками. На молочном вскармливании ежата находятся до 1 месяца, половая зрелость наступает в 1—2 года.

Среди густых колючек у ежей бывает много клещей и других наружных паразитов. Ряд видов — хозяева переносчиков возбудителей опасных болезней.

[править] Ареал

Ежи распространены в Европе (включая Британские острова), Африке, в умеренных широтах Азии и Южной Азии (Индия). Леса, луга, поля, сады и обширные степи служат главным местопребыванием ежей.

Они ввезены и распространены на некоторых островах вблизи африканского континента и Новой Зеландии. В Юго-Восточной Азии, Австралии, а также Южной и Северной Америке ежи не водятся.

На территории СНГ встречаются 4 вида ежей: ушастый еж, длинноиглый, или лысый еж, обыкновенный еж и даурский еж.

[править] Охрана и статус

Ежи часто гибнут, пересекая автострады.

1 вид занесен в Красную книгу МСОП,

Даурский ёж находится в Красной книге СССР.

Где живет ежик и чем питается?

Где живет ежик и чем питается? Такие вопросы нередки, ведь эти симпатичные зверьки интересуют многих.

Ежами называют животных типа хордовых класса млекопитающих отряда ежеобразных семейства ежовых. Еж имеет тело длиной от 10 до 44 см (что зависит от вида), его вес может варьироваться в пределах от 300 грамм до полутора килограмм. Кроме того, животное обладает хвостом длиной от 1 до 21 см.

Как выглядит этот зверек

Крупная голова животного имеет клиновидную форму. Мордочка — вытянутая, носик подвижный, заостренный и влажный на ощупь. Зубы у ежа острые и мелкие. На верхней челюсти их 20, на нижней — всего 16. Отдельные виды ежей имеют другое количество зубов — до 44. Крупные первые резцы отдаленно напоминают клыки.

Передние лапки ежа короче задних. На каждую из конечностей приходится по пять пальцев, кроме белобрюхого ежа, у которого на задних ногах их по четыре. Средние пальцы лапок у ежей длинные, с их помощью он чистит свои иголки.

Колючки ежа представляют собой полые образования, между которыми наблюдается рост тоненьких и редких волосков, едва заметных глазу. Брюшко и голову животного покрывает обычная шерстка.

Главное — иголки!

Среднее количество иголок на каждом еже — до 10000, причем происходит их постоянный рост и обновление. Цвет они в большинстве своем имеют темный, порой чередующийся с полосами более светлого оттенка.

В зависимости от вида ежик может иметь окраску коричневую, черную, бурую, песочную или даже белую. Местами белая и черная окраска чередуются с образованием пятнышек. У большинства ежей хорошо развиты подкожные мускулы. Характерная особенность этих животных — сворачиваться клубком, встретившись с опасностью. Именно для этой цели нужны развитые подкожные мышцы, которые расположены по линии роста колючек.

Еж — ночное животное, обладающее слабым зрением. В качестве компенсации природа наделила его отличным обонянием и слухом. Назвать данное животное проворным никак нельзя. Убегает еж обычно со средней скоростью не более 3-4 км в час. Относится ежик к сухопутным животным, но при этом большинство их видов умеет неплохо плавать.

Природная продолжительность ежиной жизни — около 3-5 лет. Если поместить ежа в домашние условия, то при отсутствии естественных врагов он способен прожить до 8-10 лет. В природе его жизнь короче. В лесу, где живет ежик, он становится объектом охоты со стороны лис, волков, сов, барсуков, хорьков, мангустов, шакалов, гиен, орлов и многих других хищников. Да и в условиях, например, городского парка, его жизнь полна опасностей.

Где живут ежики летом и зимой?

Ареал их обитания можно считать довольно широким. Этих маленьких колючих зверьков возможно встретить в любой из стран Европы, в изобилии водятся они как в России, так и в гораздо более жаркой Африке. Обитают ежи также на территории Ближнего Востока, Новой Зеландии и Азии.

Читать еще:  К какому виду относится ежик

Места, где живет ежик в природе, — пустыни, леса, степи, окультуренный ландшафт. Даже городская местность не является исключением. Обустраивая жилище, он роет норку под корнями дерева либо в кустах. Порой можно обнаружить и брошенную нору грызуна, где жил ежик.

Образ жизни ежа

Еж самой природой задуман как одиночное ночное животное, образ жизни которого довольно скрытный. Обычно в норке, где живет ежик (длина ее может достигать 1 метра), он спит на протяжении дня. Те популяции, что обитают в предгорных районах, могут укрываться в пустотах под камнями и расщелинах между скалами.

На территории вблизи нор, где живут ежики, летом по ночам они выходят охотиться. К сожалению, согласно статистическим данным, весьма большое число их погибает под колесами автомобилей при попытках пересечения автодорог в темное время суток.

Чем питаются в природе ежи?

Они относятся к всеядным животным. В основе их рациона — насекомые, пауки, жуки, уховертки, гусеницы, слизни, дождевые черви и мокрицы. Не откажется еж попробовать жабу, саранчу, представителя ракообразных либо птичьи яйца. Популяция ежей, обитающих на севере, охотно поедает мелких грызунов (мышей и пр.), а также лягушек и ящериц.

Представители ежовых достаточно устойчивы к любому яду, даже очень токсичному. Именно поэтому ежи легко расправляются со скорпионами и ядовитыми змеями. Не откажутся они даже от падали либо найденных пищевых отходов.

В качестве растительной пищи лесные ежи употребляют мох, грибы, желуди, семена злаков и любую ягоду — малину, ежевику, клубнику. Задача ежа — как следует откормиться в течение лета, в противном случае выжить во время зимней спячки животному не удастся. Накопив хороший запас жира, еж впадает в состояние анабиоза на протяжении периода с октября по апрель.

Как размножаются ежи

Брачный сезон у них наступает по окончании зимней спячки, когда температура воздуха достигает 18-20 градусов. Половая зрелость у каждого зверька начинается в возрасте 10-12 месяцев. Популяции ежей, проживающих на севере, размножаются один раз в год. Обитатели южных областей — дважды.

Гнездо для потомства устраивается самкой в норе, где живет ежик, путем выстилания травой и сухими листиками. Между самцами нередки драки за самку. Ежиные побоища сопровождаются фырканьем, сопением, укусами и уколами острых иголок. Перед спариванием самка старается пригладить свои многочисленные иглы. Ежи относятся к полигамным животным, для них не характерно образование прочных семей.

Потомство самка ежа вынашивает в течение срока, который в зависимости от вида может составлять от 34 до 58 дней. В результате в норке, где жил ежик, появляются детеныши числом от 1 до 7 (чаще всего их бывают 4). Масса новорожденного ежика около 5 грамм, рождаются они слепыми и голыми, покрытыми кожей ярко-розового цвета.

За первые сутки жизни тело новорожденного ежика покрывается мягкими маленькими иголочками. Спустя две недели игольчатый покров этих животных формируется окончательно. Самка кормит детенышей молоком в течение первого месяца, затем для молодняка наступает период самостоятельного существования.

Об отдельных видах ежей

Все семейство ежовых можно разделить на два разных подсемейства — настоящих ежей и крысиных ежей. В совокупности этих зверьков существуют 7 родов и 23 вида. Давайте вкратце поговорим о некоторых интересных их представителях.

1. Наиболее распространенный вид ежа — обыкновенный или европейский еж с длиной тела около 20-30 см и небольшим хвостом до 3 см величиной. Весит он порядка 800 г, а иголки имеет размером около 3 см.

Окраска такого ежа — буро-коричневатого цвета с темными поперечинами. Где живет в природе ежик обыкновенный? Представители данного вида относятся к типичным обитателям равнин, парков и редколесья на территории стран Европы, России и Казахстана. В осенний или весенний период ежи медленно линяют с заменой примерно третьей части всех иголок.

2. Так называемого ушастого ежа отличают длинные уши, вырастающие размером до 5 сантиметров. Сами представители вида достаточно мелкие, размером от 12 до 20 см в длину и весом около 430 г. Иголки ушастого ежа короткие — размером от 1,7 до 1,9 см. Встречаются они в сухих степях и полупустынях, где стараются собираться возле источников воды. Территория, где живет ежик этого вида, включает Африку и Азию, Казахстан, Индию, Китай и Монголию. В России ушастого ежа можно встретить в районах Поволжья и Уральских гор.

3. Восточноевропейские ежи по внешнему виду сходны с европейскими, но имеют более светлую шерсть на животе и шее по сравнению с боками и головой. Взрослая особь способна вырасти в длину до 35 см, а вес ежа за лето может достичь цифры 1,2 кг.

Встречаются они в Германии, Австрии и Словении, в Казахстане и на Урале, а также на средиземноморских островах. Местность их обитания может быть самой разной — парки, перелески, приусадебные участки и даже долины рек.

4. Африканские карликовые (или белобрюхие) ежи в длину — от 15 до 22 см. Вес их всего 350-700 г. При коричневой и серой окраске иголки этих ежей на кончиках имеют белый цвет. Все ежи обычно тихо фыркают, но африканский еж в случае опасности способен издавать довольно громкие звуки. Как видно из названия, обитают африканские ежи южнее пустыни Сахара — в Нигерии, Судане, Сенегале, Эфиопии и Мавритании.

Ежи как домашние животные: особенности ухода и содержания

В наши дни популярны самые разные домашние питомцы. Ежи — не исключение. Но вариант с поимкой дикого зверька в лесу и доставкой домой — не самое лучшее решение. В природе дикие ежи могут оказаться переносчиками одного из опасных заболеваний — стригущего лишая, сальмонеллеза, геморрагической лихорадки и даже бешенства. Кроме того, у них почти всегда водятся клещи и блохи.

Поэтому в случае вашего решения завести домашнего ежа лучше всего обратиться к проверенному заводчику, который гарантирует здорового питомца с хорошей наследственностью, адаптированного к условиям существования в неволе.

Как заботиться о своем ежике

Содержание ежа в домашних условиях не представляет собой особой сложности. Зверьку необходимо устроить достойное жилье — достаточно просторную клетку из дерева или металла с поддоном. Дно клетки, где живет ежик, всегда должно быть наполнено соломой или свежими опилками. Также в ней должны стоять мисочки с водой и пищей.

Если вы выпускаете домашнего ежика на прогулку по квартире, приглядывайте за ним. Есть риск, что питомец запутается в проводах, поранится либо изгрызет какую-то нужную вещь.

Клетка ежа нуждается в ежедневной чистке от грязи во избежание неприятного запаха. Как уже сказано, еж — животное-одиночка. Поэтому при решении завести одновременно двух ежиков позаботьтесь о том, чтобы у каждого из них была отдельная клетка.

Из-за того, что еж — ночное животное, он может мешать вам по ночам — фыркать, пыхтеть и шуршать.

Что кушает еж в домашних условиях?

Кормить его следует сырым нежирным мясом, нарезанным мелко, свежей рыбой либо отварной печенью. Деликатесом ежику послужит мотыль, тараканы, мучные черви или сверчки. Не откажется питомец от морковки или яблок.

Вопрос о том, можно ли давать ежу молоко, интересует многих. Лучше этого не делать, так как ежи страдают непереносимостью лактозы и, помимо несварения желудка у животного, молоко может привести к смертельному исходу. Также не стоит предлагать ему добычу в виде выловленных на природе червяков, улиток и слизней в связи с возможностью передачи домашнему питомцу опасных паразитов.

Когда ваш ежик впадает в спячку

Как и где живут ежики зимой в домашних условиях? Будущему хозяину колючего питомца следует знать о том, что даже содержащимся в неволе домашним ежам свойственно впадать в зимнюю спячку. Хотя продолжительность ее будет короче, чем в природных условиях. Если данную фазу отменить, к весне зверьки могут погибнуть. Не относится это лишь к породе ежей, именуемых африканскими карликовыми — у них в спячку впадать не принято.

В осенний период ежу требуется усиленная подкормка, именно тогда он накапливает запас жира. В октябре и начале ноября вы сможете наблюдать у него период вялости и оцепенения, что означает переход к спячке. Для нее ежику следует выделить укромное место в доме с температурой не более 5 градусов по Цельсию, лучше всего где-нибудь на чердаке, в сарае или на лоджии. Если температура будет выше, процесс спячки может не начаться. Гнездо домашнего ежика следует застелить опилками, сухими листьями, тряпками или соломой.

Ежи (лат. Erinaceidae)

Для того чтобы увидеть ежа — зверька, знакомого всем с детства, не обязательно отправляться в лес или в поле. Ведь эти небольшие, покрытые иголками животные, нередко обитают совсем рядом с человеком: многие из них обосновываются на дачных участках, а некоторые, наиболее отважные экземпляры, даже селятся в городах.

Содержание статьи:

Описание ежа

Ёж, ставший популярным персонажем детских книг и мультфильмов, принадлежит к семейству ежовых, входящему в отряд насекомоядных. Это зверёк плотного телосложения, покрытый колючими иглами, которые растут вперемежку с тонкими волосками. Его способность сворачиваться в клубок, обуславливается тем, что верхний слой его кожи может сильно растягиваться.

Внешний вид

Ёж — животное небольшого размера (средний вес — около 800 грамм — 1 кг) с укороченным хвостом и, как правило, с небольшими ушами и слегка вытянутой мордой. Его небольшой чёрный нос, который зверёк то и дело засовывает в различные норки и ямки в земле в поисках добычи, постоянно бывает влажным и блестящим. Голова достаточно крупная, имеющая клиновидную форму, лицевой отдел немного удлинённый. Зубы мелкие и острые, всего их — 36 штук, 20 из которых располагаются на верхней челюсти, а 16 — на нижней, при этом верхние резцы расставлены широко, так, что между ними заходят нижние резцы.

Телосложение у ежа достаточно плотное, ноги короткие и относительно тонкие, причём задние конечности длиннее передних. На лапах у зверька имеется по 5 пальцев с острыми тёмными когтями. Средние пальцы на задних конечностях заметно длиннее остальных: с их помощью ёж очищает свои колючки от кровососущих паразитов наподобие клещей, которые очень любят селиться у него между иглами. Хвост очень короткий, так, что его непросто бывает разглядеть под колючками, покрывающими спину и бока.

У многих видов этого животного, в том числе, и у обыкновенного ежа, иглы короткие, растущие в разные стороны, на голове они бывают разделены подобием пробора. Расцветка игл издали кажется грязновато-серой, словно бы припорошенной пылью, но на самом деле она секционная: на каждой из иголок тёмные участки бурого цвета чередуются со светлыми, беловато-бежевыми. Внутри иглы имеется полость, заполненная воздухом.

Растут иглы с такой же скоростью, что и волосы и так же, как волосы, время от времени выпадают для того, чтобы на их месте могли вырасти новые иголки. Линька у ежей бывает весной или осенью, при этом за год, в среднем, заменяется одна игла из трёх. При этом животное никогда не линяет полностью: иголки постепенно выпадают и на их месте вырастают новые. Полный сброс игл у взрослых ежей возможен только в случае серьёзной болезни.

Это интересно! Каждая игла закреплена на теле ежа при помощи мышечного волоконца, которое приподнимает и опускает её в случае необходимости, благодаря чему зверь может ощетиниваться в том случае, если ему необходимо защищаться от хищников.

Те участки тела ежа, на которых нет иголок, (голова, брюшко, конечности), покрыты густым темноватым мехом, как правило, серого, желтоватого или коричневатого цветов, хотя у некоторых видов этих животных основной окрас может быть разбавлен белыми или более светлыми тонами.

Поведение и образ жизни

Ежи предпочитают вести ночной образ жизни. Днём они прячутся в своём гнезде, а в тёмное время суток выходят на поиски пищи. Гнёзда устраивают в кустарниках, ямках, небольших пещерах, а также в норах, выкопанных грызунами и впоследствии заброшенных своими первыми хозяевами. Диаметр гнезда, в среднем, равняется 15-20 см, а само оно устилается подстилкой из высушенной травы, листьев или мха.

Это интересно! Из-за того, что между колючками этих животных постоянно заводятся кровососущие паразиты, учёные, занимающиеся изучением этих животных, даже придумали специальное определение: ежечас. Оно обозначает количество клещей, которое ёж собирает за час передвижения в лесу.

Ёж — чистоплотное животное, он тщательно следит за чистотой своего меха и колючек. Шерсть на груди и животе он вылизывает языком, совсем так же, как это делают домашние кошки. Но чистить иголки на спине и боках таким образом невозможно, а потому за ними зверёк ухаживает по-другому. Для того, чтобы между колючками не собирались клещи и прочие кровососущие паразиты, ёж очищает от них свои иглы при помощи длинного среднего пальца на задних конечностях. И всё же, несмотря на все старания, неприятные квартиранты в его колючей шубе поселяются регулярно.

Лучше всех других средств, колючему зверьку помогают избавляться от надоедливых паразитов кислотные ванны, которые ёж получает, катаясь в подгнивших фруктах. Эта его привычка и породила представление о том, что это животное любит есть яблоки. На самом деле он к ним почти равнодушен, как, впрочем, и другие представители отряда насекомоядных. У ежа тонкий нюх, который помогает ему охотиться в темноте и очень хороший слух, что также оказывается очень полезным во время его странствий в темноте, тогда как зрение у него довольно слабое, из-за чего ежу во время его ночных вылазок и приходится полагаться на другие органы чувств.

Читать еще:  Сумчатый австралийский ежик

В среднем за ночь зверь способен пробежать около трёх километров. Из-за коротких ног, ёж не способен преодолевать большие расстояния, но это не мешает ему развивать достаточно большую для его размеров скорость: 3 м/с. Встретившийся на пути ручей или небольшая река — не преграда для ежа: ведь это животное хорошо умеет плавать. Прыгает он тоже неплохо, а потому вполне способен перескочить через небольшое препятствие, такое, как, например, поваленный ствол дерева.

Это интересно! У каждого из этих животных есть свой участок, который самцы ревностно охраняют от своих конкурентов.

По своему характеру ёж миролюбив и добродушен: за исключением тех животных, на которых он охотится и конкурентов за внимание самки, он ни за что не станет нападать первым. Но, в случае необходимости, этот зверь вполне способен дать отпор обидчику. Вначале он попробует отогнать агрессора громким фырканьем, а если не поможет — то попытается прыгнуть на него, чтобы несильно уколоть.

И только, убедившись в том, что все принятые им меры так ни к чему не привели и хищник даже не думает отступать, ёж свернётся в клубок и ощетинится, превратив себя в некое подобие неприступной цитадели. Настойчивый преследователь, уколов об его иглы морду или лапу, как правило, понимает, что эта добыча ему не по зубам, после чего уходит. А ёж, дождавшись, пока тот скроется из виды, разворачивается и дальше семенит по своим делам.

Осенью ёж впадает в зимнюю спячку, которая продолжается с октября по апрель. Перед спячкой зверь нагуливает жир в количестве не меньше 500 грамм, и прежде, чем погрузиться в анабиоз, плотно закрывает вход в нору. Зимой температура его тела может упасть до 1,8 °С, а пульс сокращается до 20-60 ударов в минуту. Проснувшись же, после завершения спячки, ёж остаётся в норе до тех пор, пока температура воздуха снаружи не достигнет 15 °С, и лишь после того, как тепло установится, покидает своё гнездо и отправляется на поиски пищи.

Однако, не все ежи впадают в анабиоз с наступлением холодов, а только те из них, которые обитают в холодном климате, а их родственники, живущие в южных широтах, сохраняют свою активность круглый год. Ежи — довольно шумные животные: при обходе своих участков, они громко фыркают и издают звуки, напоминающие чиханье, а маленькие ежата при этом могут ещё и посвистывать или крякать на манер птиц.

Важно! Распространено мнение о том, что ёж — это животное, которое можно держать в домашних условиях, но, на самом деле это далеко не так.

Во-первых, ёж совершенно не поддаётся дрессировке, а из-за того, что он ведёт ночной образ жизни, это создаёт определённые неудобства. Так, если это животное выпустить вечером из клетки, то оно всю ночь будет бродить по комнатам, громко фыркать и топать когтями по полу. К тому же ёж является переносчиком многих серьёзных заболеваний, в том числе, туляремии и бешенства, а в его колючках может обосноваться несметное множество энцефалитных клещей, которые, при первом удобном случае, переберутся на людей или на домашних животных, таких, как собаки или кошки. Поэтому, лучше не приносить ежей в дом или в квартиру, хотя прикармливать их на садовых участках не возбраняется, тем более, что ежи очень хорошо уничтожают различных сельскохозяйственных вредителей, наподобие гусениц и слизней.

Сколько живет еж

В природе ёж живёт не слишком долго — 3-5 лет, но в неволе эти животные способны прожить лет 10-15. Это связано с тем, что в естественных условиях обитания у них имеется много врагов от которых, порой, не защищают даже колючки.

Половой диморфизм

Самцы и самки ежей внешне несильно отличаются друг от друга: у них одинаковый окрас и примерно одинаковое телосложение. Единственное, чем ежи разного пола отличаются — это размером, самцы у них немного крупнее и чуть больше весят.

Виды ежей

В настоящее время известно 16 видов ежей, относящихся к 5 родам семейства ежовых.

Еж обыкновенный

Обыкновенный еж является у нас единственным представителем своего семейства (Erinaceidae). Внешний вид его всем хорошо известен. Это — небольшой зверек, плотного телосложения, почти весь покрытый острыми, твердыми иглами; только нижняя сторона тела от подбородка до конца брюшка остается свободной от игл и покрыта грубым и жестким мехом. Лапы ежа коротки и толсты, причем передние лапы сильнее и длиннее задних, так как они приспособлены к рытью земли. Хвост очень маленький, недоразвитый. Голова имеет вытянутую в хоботок мордочку с маленькими глазами и сравнительно большими ушами. Зубная формула ежа менее полная, чем у крота: 3.1.3.3/2.1.2.3=36. Иглы, имеющие продольные ребрышки, достигают максимальной длины 27 мм. Они окрашены в палево-желтый цвет и имеют два темных кольца и темный кончик, в результате чего общий тон окраски ежа получается сероватый. Цвет меха нижней части тела белесый. У старых ежей как мех, так и колючки сильно желтеют. Длина тела ежа 23—28 см. Самка от самца внешне почти ничем не отличается. Очень характерным для ежа является сильное развитие подкожной мускулатуры, благодаря чему он обладает способностью свертываться в шар, пряча при этом морду и лапы и становясь совсем неуязвимым. Голос ежа — негромкое хрюканье и урчанье.

Обыкновенный еж распространен широко по всей Европе и Сибири. В Нижегородской области обыкновенный еж встречается по всей территории, но значительно более многочислен в нагорной половине области.

Основные местообитания ежа — разреженные лиственные леса, особенно по опушкам, большим полянам и суходолам, поросшим кустарником. Лиственные леса еж предпочитает лесам хвойным и вообще глухих высокоствольных лесов избегает. Довольно часто ежи селятся по кустарниковым зарослям, в полях, а иногда и прямо среди посевов; заливаемых пойменных лесов еж избегает. Близости человека он не чуждается и селится часто вблизи деревень в парках, садах и вблизи огородов.

Зиму ежи проводят в спячке. Весеннее пробуждение ежей в средней полосе Европейской части России наступает в конце апреля, когда снег уже сойдет и весеннее солнце прогреет влажную от растаявшего снега землю. Вскоре после пробуждения у ежей наступает брачный период. Точно сроки течки у них не установлены. Есть указания (Огнев, Браунер и др.), что она сильно растянута, и, соответственно этому, рождение молодых ежат происходит в течение всего лета. Продолжительность беременности у ежа около 50 дней. В период течки между самцами ежей бывают ожесточенные драки, правда, без особых серьезных последствий. Самка мечет от 3 до б и реже до 8 детенышей; мечет она их в гнезде, которое обычно устраивается в каком-либо углублении почвы, между корней дерева, в дупле, расположенном у земли, а иногда в старой норе другого зверька.

Норы ежи роют очень редко и обычно лишь в безлесных местностях. Гнездо имеет подстилку из сухих листьев и травы. В этом уютном, мягком и теплом убежище ежата проводят первые дни своей жизни. Родятся они почти совершенно голыми и слепыми, белого цвета и около 6,5 см длиной. Мать старательно охраняет гнездо со своим потомством и, в случае опасности, отважно защищает его от врагов.

Молодые ежата растут очень быстро. Уже через несколько дней после рождения тело их покрывается белыми и еще мягкими иголочками. Только через месяц после рождения молодой ежик получает окраску, сходную со взрослыми, и уже проявляет большую самостоятельность, добывая себе пищу, но все же не отлучается от матери и даже продолжает сосать. Эта сплоченная семейная жизнь молодых ежей под опекой мамаши длится недолго: уже обычно месяца через два после рождения ежата разбредаются и начинают вести вполне самостоятельную жизнь.

Еж, как большинство насекомоядных, — животное сумеречно-ночное. Весь день он проводит в своем временном логове, устроенном в укромном месте, где он спит, свернувшись в колючий шар. Только с наступлением сумерек шар этот разворачивается, и ежик начинает свои ночные скитания в поисках пищи.

Пища ежа крайне разнообразна. Он поедает червей, слизней, улиток, насекомых и их личинок, амфибий, рептилий, яйца и птенцов птиц и всех млекопитающих, которых он может поймать и одолеть. Кроме того, еж поедает и растительную пищу, как, например, плоды диких фруктовых деревьев и ягоды. Наиболее существенным компонентом в питании ежа, безусловно, являются различные беспозвоночные и, особенно, насекомые. Из млекопитающих жертвой ежа становятся чаще всего различные грызуны, которых он ловит или на земле, или выкапывая из нор. Из птиц страдают только гнездящиеся на земле. Особо следует остановиться на рептилиях. Ряд авторов (К. А. Сатунин, С. И. Огнев) считают, что рептилии и, в частности, змеи играют существенную роль в питании ежа, и даже отсутствие ежей в высокоствольных лесах объясняют отсутствием или очень малым количеством там рептилий.

Едва ли верно такое заключение, так как более поздняя работа И. С. Башкирова и В. А. Попова показывает, что рептилии в питании ежа составляют весьма Малую частицу. Указанными авторами был произведен анализ 157 желудков ежей и лишь в одном случае обнаружены остатки одного экземпляра ящерицы (Lacerta agilisL.).

В связи с этим следует остановиться на чрезвычайно интересном, хотя все еще не совсем выясненном вопросе о влиянии змеиного яда на ежа. Теперь твердо установлено, что существовавшее ранее мнение о наличии у ежа полного иммунитета к змеиному яду неверно.

Штреймюллер точными опытами установил, что ежи погибали через два-три часа после укуса гадюки, однако в борьбе со змеей обычно выходит победителем все же еж, так как он очень искусно использует свой колючий покров для защиты, и все попытки змеи укусить его кончаются обычно тем, что она с силой натыкается на иглы, в то время как еж старается перегрызть ей позвоночник. Борьба длится зачастую долго, но обычно еж побеждает, и только редко змее удается укусить его в морду или в нижнюю, лишенную и гол, часть тела. Еж, безусловно, гораздо менее подвержен действию всяких ядов, в том числе и змеиного, чем большинство других млекопитающих. Сопротивление яду гадюки у ежа в 35—40 раз более, чем у морской свинки одинакового с ним веса. Интересно отметить, что у ежа имеется сильный иммунитет к инфекционным заболеваниям. Так, его иммунитет к дифтериту в 70 раз больше иммунитета морской свинки одинакового с ним веса, а иммунитет к столбняку—в семь тысяч раз превосходит иммунитет человека.

Главной защитой против врагов у ежа является его колючий покров. Свернувшийся еж совершенно неуязвим, но он моментально разворачивается, если его облить водой или положить в воду. Этой особенностью ежа, как говорят, пользуется иногда лиса, закатывая свернувшегося ежа в лужу или болотце и моментально хватая его за нижнюю часть тела, когда он разворачивается. Лиса и филин являются основными врагами ежей и уничтожают их в большом количестве.

Как уже указывалось выше, зиму ежи проводят в спячке. Отъевшись за лето, в конце сентября — начале октября еж залегает в спячку до весны. Сон ежа довольно крепок, и в продолжение всего зимнего периода он совсем не принимает пищи. На зиму еж обычно устраивает себе аналогичное с летним убежище, но оно помещается в более защищенных местах или глубже под землей, или в более глубоком дупле. Зимнее гнездо обильно выстилается сухими листьями и травой, а также мхом. Этот материал, как указывает ряд наблюдателей, еж собирает, катаясь по земле и, таким образом, накалывая его на иглы, а затем весь облепленный листьями и травой направляется в гнездо, где и стряхивает так оригинально собранный груз. Один немецкий лесничий наблюдал, что еж аналогичным образом собирал дикие груши и переносил их к молодым ежатам.

Еж, безусловно, полезное животное. Он приносит огромную пользу, уничтожая вредных насекомых, ядовитых змей и вредных грызунов. Вред, приносимый им разорением птичьих гнезд, целиком искупается этой пользой и существенное значение может лишь иногда приобретать в охотничьих хозяйствах, где разводят гнездящуюся на земле дичь — фазанов, тетеревов, куропаток.

Промыслового значения ежи не имеют, хотя иглы их иногда употребляются в качестве препаровальных в гистологических лабораториях. Цыгане на юге России ежа едят и находят, что вкусом он напоминает поросенка.

Ежика очень часто содержат в школьных живых уголках и просто в домах ради уничтожения крыс и мышей, ловить которых он большой мастер. Неволю он переносит хорошо, но привязанности к своему хозяину обычно не чувствует. Кормить его в неволе можно хлебом с молоком, сырым мясом и т. д. Зиму в неволе еж может проводить в спячке в прохладном помещении, однако он не впадает в спячку, если температура в помещении, где он живет, достаточно высока. Неприятным в содержании ежика в неволе является его ночная возня и противный резкий запах его экскрементов.

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector